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原题:关于加快我国发明专利审查程序的思考

随着我国发明专利申请的不断增长,国家知识产权局对发明专利的评审周期大大缩短。除了被动等待国家知识产权局进一步加快专利审查周期外,申请人能否也主动采取加快专利申请的程序?本文从PPH、专利优先权审查制度和专利预审制度三个方面简要介绍了我国目前加快专利审查的程序。

文摘:随着我国发明专利申请的不断增长,国家知识产权局对发明专利的评审周期大大缩短。但是,申请人仍然渴望知道中国有哪些加快专利申请的程序,以及如何积极采用这些程序加快审查进程。本文主要从专利审查高速公路(PPH)、专利优先权审查制度和专利预审制度三个方面介绍了我国现行的加速审查程序。

关键词:专利审查公路PPH优先审查、预审和加速审查

除了被动等待国家知识产权局进一步加快专利审查周期外,申请人能否也主动采取加快专利申请的程序?本文从PPH、专利优先权审查制度和专利预审制度三个方面简要介绍了我国目前加快专利审查的程序。

1、 专利审查公路(PPH)

专利审查公路项目的英文名称是patent repaction highway,俗称PPH,是专利局加快审查外国申请的一个渠道。专利审查公路是指申请人在一个以上国家提出相同或者类似的申请时,_申请专利局(_申请专利局)认为该申请的至少一项或者多项权利要求可以被授权,只要在另一专利局提交的相关后续申请满足一定的条件,包括两项申请的权利要求完全对应、后续申请局可以获得_申请局的工作成果等,申请人可以请求对相关专利局进行审查随后的申请,即第二次填表办公室(O_)加快了对申请的审查[3]。

2011年底,国家知识产权局首次与日本授权局签署专利审查高速公路试点协议,启动中日专利审查高速公路试点,先后与其他国家专利审查机构签订项目协议。近日,中国国家知识产权局与阿根廷工业产权局之间的PPH试点于2019年9月2日启动。

因此,申请人可以选择PPH方法[5],将参加PPH的国外国家或地区的专利申请部门或PCT国际舞台的工作成果作为在中国审查发明专利的参考,以加快在中国审查发明专利的进度。

2、 专利优先审查制度

《专利审查与优化管理办法》(以下简称《办法》)自2017年8月1日起施行[6]。根据《办法》第十条,“国家知识产权局同意优先审查的,应当自同意之日起,在下列期限内结案:(一)发明专利申请应当在45日内发出_次审查意见通知书,并应当一年内关闭。

发明实质审查申请在提出实质审查申请并缴纳相应费用后,具备启动实质审查条件的,可以提出“优先审查”。

“优先审查”请求的提交应符合下列六个条件之一。除第五点外,优先审查申请书还应当由国务院有关部门或者省知识产权局签署推荐意见:(一)涉及节能环保、新一代信息技术、生物、高端装备制造等领域,新能源、新材料、新能源汽车、智能制造等国家重点发展产业(2)以省、区两级人民政府鼓励为主的产业;(3)互联网、大数据、云计算等领域实施的产业,(四)专利申请人或者复审申请人已经准备实施或者已经开始实施,或者有证据表明其他人正在实施其发明创造的;(五)在中国首次实施同一主题的发明创造,专利申请在中国境内提出后又在其他国家或者地区提出的;(六)其他关系国家利益或者社会公共利益的重大事项,应当优先审查。

“优先评审”要求的文件:(1)优先评审要求;(2)现有技术或现有设计信息资料及相关证明文件;(3)除上述第(5)点外,优先审查申请书由国务院有关部门或者省知识产权局签署;(4)申请人为企业的,上传加盖公章的营业执照复印件。

值得注意的是,根据国家知识产权局于2019年9月25日发布的《专利审查指南》修订公告第23条,同一申请人在同一天(仅在申请日)同时申请同一发明创造的实用新型和发明的,申请其中发明专利不享有优先权[7]。

申请人可以根据本办法选择专利审查优先权制度,加快我国发明专利审查工作。

3、 专利预审制度

专利预审是指保护中心对申请专利的申请人进行专利申请的预审,国家知识产权局加快对保护中心预审的专利申请的审查,以缩短专利申请授权期限。专利预审制度具有审查周期短、程序不合法、以专利质量为导向、注重产业和新技术创新等关键环节的特点[8]。

2019年11月25日,中国国家知识产权局在北京召开新闻发布会透露,目前,全国已建立25个知识产权保护中心,推动和加强知识产权快速保护。现将这些知识产权保护中心的名称及其主要技术领域汇总如下表:

对预先审查和加速的案件,授权期限将大大缩短,发明专利授权期限由22个月缩短为6个月[8]。

值得注意的是,专利申请申请预审专利有一定限制:

首先,下列专利申请不得通过快速审查渠道办理:根据专利合作条约提出的国际专利申请、进入中国国家阶段的国际专利申请、同一发明申请的实用新型专利和发明专利由同一申请人在第条规定的同一天创作9.1款专利法第七条规定的分案申请和需要保密审查的申请。

其次,在知识产权保护中心进行“专利预审”的发明专利申请,申请人必须分别在10个工作日内和5个工作日内,对专利局发出的_次和第二次审查意见通知书提出答复意见。申请人对发明专利申请实质审查中的第二次审查意见通知书作出答复后,不符合授权条件的,专利申请自动转入普通申请程序[10]。

申请人可以根据申请的发明专利加速审查申请,向相应的保护中心备案后,申请专利预审,以加快我国发明专利审查的步伐。

除上述三种加速审查程序外,申请人在提交专利申请时也可以选择提前公布,或者同时提出实质审查请求,加快发明专利的审查进程。我认为,无论选择哪种程序,申请人都需要综合考虑其发明的具体情况和每种程序的特点,选择合适的程序,加快我国发明专利审查的进程。

参考:

【3】 桂林。中国专利审查公路项目介绍[J]。电子知识产权,2013年(C1期)