实用新型和发明均受中国专利法保护,属于发明创造。从这个意义上讲,这两项专利的本质是相同的。然而,事实上,这两种专利之间存在着许多差异,可以概括为:

1、实用新型专利的创造性低于发明专利。我国专利法对发明专利申请的要求是:

2、与申请日前的现有技术相比,本实用新型具有突出的实质性特点和显著的进步;本实用新型的要求是与应用前的现有技术相比,具有实质性的特点和进步。本发明强调“突出的实质性特点”和“显著的进步”,对实用新型只提到“实质性特点和进步”。显然,发明专利的创造性程度高于实用新型专利。

3、 实用新型专利的范围小于发明专利的范围。本发明可以是产品发明、方法发明或者改进发明。除专利法另有规定外,发明可以依法被授予专利权。本实用新型限于由产品的形状、组成或组合而提出的实用的新技术方案。这样,各种制造方法就不能申请实用新型专利。同时,与形状、结构及其组合无关的产品不可能生产实用新型。因此,本实用新型的范围比本发明的范围要窄得多,仅限于与产品的形状、结构或组合有关的创新设计。

4、 实用新型专利的保护期比发明专利的保护期短。根据我国专利法,实用新型专利的保护期为10年,从申请之日起计算。发明专利的保护期为20年。相比之下,实用新型专利的保护期远远短于发明专利。

5、 实用新型专利的审批流程比发明专利的审批流程简单。根据我国专利法的规定,专利局收到实用新型专利申请后,经初步审查认为符合专利法要求的,不进行实质审查,可以作出公告,通知申请人,颁发实用新型专利证书。发明专利必须进行实质审查。与实用新型专利相比,审查程序和时间要复杂得多,时间也长得多。